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SUPER BOWL 2014 レビュー 「ほこ×たて」と「Groundhog Day」

最強の「ほこ×たて」決戦。
史上初のNFL1位のディフェンスとオフェンスの激突は予想外の大差で幕を閉じた。
あわや、『ペイトン・マニング』が完封されるかもと思わせたほどの一方的な展開。
誰も予想し得なかった波乱の展開は、その第一プレイから始まった。

開始12秒、スナップミスでのセイフティー。

それもオフェンス1位の『BRONCOS』が、そのミスを犯すとは。
断言してもいい。
その可能性を予測できた人間は、少なくとも地球上には一人も存在していなかったはずだ。
ディフェンスファーストの『SEAHAWKS』は、コイントスに勝ちながらディフェンスをチョイス。
せいぜいいいエリアが取れればという狙いを超えた、出来すぎな滑り出しだった。
気を取り直そうとする『BRONCOS』に、しかし『SEAHAWKS』ディフェンスはリズムを与えなかった。
早々にショートパスを受け取ったレシーバーにハードヒットを見舞い、ランアフターキャッチを1ヤードたりとも許さなかったSSチャンセラーは、今日は走らせないぜと宣言しているようだった。
パスはよく通った。
『ペイトン・マニング』は34本ものパスを成功させている。
しかし、そのほとんどはミドルゾーンにも及ばず、レシーバーは次々にセカンダリーのハードヒットの餌食となり、パスの長さ以上にヤードを稼ぐことが出来ない。
そして、ロングパスを投げる時間は、『SEAHAWKS』フロントに奪われた。
ほとんど4人しかいないパスラッシャーは、アウトサイドのラッシャーがきちんとポケットを圧縮し、『ペイトン・マニング』を閉じ込めた。
結果的に発生したインターセプトも、QBのミスやセカンダリーのビッグプレイというより、フロントが奪ったもの。
『ペイトン・マニング』のスローイングする腕をはたき、ボールを宙に浮かせたそれは、実質的にはファンブルロストといえるだろう。
まだ『ジョン・エルウェイ』がオレンジジャージを着た現役の頃、『REDSKINS』と対戦したスーパーボウルで見た悪夢。
4人しかラッシュをかけない『REDSKINS』ディフェンスの外側二人、『デクスター・マンリー』と『チャールズ・マン』の二人のDEがオフェンスを破壊していく様を再現しているようだった。
『BRONCOS』は、スクリーンパスに活路を見出そうとしたが、もとより4人しかラッシュしていないディフェンスでは、待ち構えるセカンダリーのタックル練習の場を提供するに過ぎなかった。

『BRONCOS』ディフェンスは悪くなかった。
『マーショーン・リンチ』は「BEAST MODE」を発動することが出来ず、ただの堅実なボールキャリアにならざるを得なかったし、そのプレイアクションパスにも容易に引っかかることはなかった。
ただ、オフェンスが与えたターンオーバーの回数とエリアの悪さが、結果的にスコアに結びついてしまった。
『SEAHAWKS』オフェンスは、ビッグプレイこそ生めなかったものの、ディフェンスの作ったチャンスをなんらかの得点に結びつけるといういつもの勝負強さを失うことはなかった。

LBマルコム・スミスがディフェンスプレイヤーとしては11年ぶりにMVPに選出されたように、主役は間違いなくその実力を発揮した『SEAHAWKS』ディフェンスである。

しかし、2つのプレイがなければ、ここまでの大差は生まれなかったかもしれない。

1つは、開始12秒でのしかも第一プレイでのセイフティー。

これが若い『SEAHAWKS』ディフェンスに勢いを与え、より活性化させた点は否めない。
もし、第一ドライブで、TDにならずとも『ペイトン・マニング』がそれなりにドライブしていたらどういう展開になっていただろうか?

2つ目は、後半開始のパーシー・ハービンのキックオフリターンTD。

後半、気分を一新しようとしていた『BRONCOS』から実質的に得点を奪い、気持ちも打ち砕いたビッグプレイ。
一気に曇った『BRONCOS』サイドラインの表情は、この時点で勝負がついたことを物語っていたのかもしれない。

NFL1位のディフェンスとオフェンスが激突したらどうなるのかという最強の「ほこ×たて」決戦の結論は、今回出たのかもしれない。
しかし、あえて「たられば」を言わせてもらうなら、第一プレイであのセイフティーがなかったならばどうなっていただろうか?
僕的には、まだ最強の「ほこ×たて」の結論は先送りにしたい。

Groundhog Day』であった当日、『ペイトン・マニング』は巣穴に戻るグラウンドホッグの姿を見たのかもしれない。
だがしかし、冬が続くといってもせいぜい6週間。
永遠にそれが続くことはない。
もっとも、彼自身こそが誰よりもそれを承知しているだろうが。。。

Seahawks vs. Broncos: Groundhog Day – NFL Videos

 

 

 

 

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「タフでクールで そしてヒューマンタッチ」Reblogger in Tokyo

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